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01:40h. Miércoles, 11 de diciembre de 2019
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Combate Naval de Iquique: La gesta que definió el curso de la Guerra del Pacífico
LA IMPRESIóN QUE CAUSó EL SACRIFICIO DE PRAT Y SUS HOMBRES EN EL CORAZóN Y LA MORAL DEL PUEBLO CHILENO, SERíA CRUCIAL PARA ELEVAR SU FIGURA A LA DEL GRAN HéROE DE AQUELLA JORNADA

Combate Naval de Iquique: La gesta que definió el curso de la Guerra del Pacífico

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Se cumple un nuevo aniversario de la épica epopeya naval, en que dos embarcaciones de madera - las más vetustas de la flota chilena - se enfrentaron a dos poderosos blindados de la armada peruana, cuya potencia y poder de fuego era tres veces superior a la de los buques nacionales y donde, por un lado, el heroísmo del capitán Prat y la tripulación de la corbeta Esmeralda que comandaba, en el contexto de una contienda desigual frente al monitor Huáscar, prefirieron entregar sus vidas antes que rendirse ante la superioridad del enemigo, y por el otro, en un plano más secundario pero no por ello menos importante, el capitán de la goleta Covadonga, Carlos Condell, logra rendir en Punta Gruesa al buque más poderoso de todo el conflicto, la fragata Independencia, merced a un hábil plan táctico. Ambas hazañas quedaron grabadas a fuego en la memoria del pueblo chileno, pues la tenaz y heroica resistencia de la corbeta Esmeralda frente a la contundencia de su poderoso adversario, permitió que el convoy con 2.500 efectivos del ejército con destino al puerto de Antofagasta, pudiera llegar a tiempo. Además, evitó que las unidades peruanas pudieran cortar el suministro de agua al ejército chileno acantonado en Antofagasta, donde se preparaba para las próximas operaciones. Por ello, cada 21 de mayo se les rinde los merecidos honores patrios en todo el país