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16:36h. Martes, 20 de Febrero de 2018

La industria de la celulosa química en Chile: En el umbral de las ligas mayores

Por Sarvia Saavedra

Alumna de tesis de la carrera de Ingeniería Civil Industrial Unab


foto sarvia

La industria forestal posee un rol determinante en la economía chilena, es el segundo sector exportador después de la minería y es el primero basado en un recurso natural renovable y sustentable. Según datos entregados por el Instituto Forestal (INFOR) en el año 2016, el monto de las exportaciones alcanzó los US$ 5.271 millones, principalmente conformado por productos con alto valor agregado.

La celulosa química es el producto más demandado de la industria forestal chilena, representando  en promedio un 44% de las exportaciones totales del sector (INFOR). Para el año 2015, la producción fue de 4.806.200 toneladas, de las cuales se exportó un 89,9%. De esta forma, Chile se transforma en el cuarto exportador de este commodity en el mundo.

En un escenario mundial, según datos entregados por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Estados Unidos es indudablemente el mayor productor de celulosa química, representando un 31,2% (42.110.000 toneladas) de la producción mundial en el año 2015. Además, es al mismo tiempo el mayor consumidor de este commodity, es por esto que desarrolla una estrategia productiva basada en suplir la demanda interna del país. Cabe mencionar, que a pesar de que Estados Unidos destina solo un 16%  de la producción a la exportación, es el tercer exportador de este commodity en el mundo. En la segunda posición se encuentra Canadá como un referente en la materia, a pesar  de la disminución en sus volúmenes de producción desde el año 1996. En el año 2015, la producción de celulosa química fue de 9.100.000 toneladas (FAO), de las cuales se exportó un 80,6%. Al igual que Chile, Canadá dirige sus volúmenes de producción a la exportación. Antiguamente, su principal destino era Estados Unidos, pero Brasil con el tiempo, también se ha posicionado en este mercado desplazando a Canadá, lo que obligó a este último país a buscar nuevos destinos en el continente asiático.

Por último, el principal país exportador es Brasil con una sólida posición, debido a que la inversión que se ha generado para potenciar este sector, ha permitido que el país en tan solo quince años triplique sus volúmenes de producción. Según datos entregados por la FAO, en el año 1995 Brasil producía 5.331.000 toneladas, en cambio en el año 2015 los registros de producción de celulosa química son equivalentes a 16.840.000 toneladas, de las cuales un 68,7% se destina a la exportación.

En cuanto a los destinos de las exportaciones de celulosa química, Brasil, Canadá, Estados Unidos y Chile dirigen sus productos a los mismos mercados, donde China es el principal cliente, seguido por Estados Unidos, Alemania, Italia y Corea del Sur.

Para concluir, Chile posee ventajas competitivas que le han permitido desarrollar su industria forestal, al punto de posicionarse como el cuarto exportador de celulosa química en el mundo. Para mantener esta posición de destaque, es necesario fortalecer aún más el rol que ocupa nuestro país como proveedor, y así potenciar el impacto económico que genera este commodity para nuestra sociedad. De esta forma, el principal desafío para Chile es competir con países que poseen mayor experiencia en la industria, capacidades de producción superiores (planta y bosque forestal) y que dirigen sus productos hacia los mismos mercados.

(*Esta columna es un extracto de la investigación que está llevando a cabo esta alumna, bajo la tutoría del académico de la Unab, Camilo Cornejo Orellana).